Skylake, la nueva arquitectura del esperado ‘Tock’ de Intel

Ya está aquí Skylake, la sexta generación de procesadores de Intel que promete adelantar a su predecesora antes de que se esta asiente.

skylake

En 2007 Intel adoptó un modelo de liberación de procesadores al que bautizó Tick-Tock. Este modelo establece la liberación de 2 generaciones de procesadores por año: Tick utiliza la misma microarquitectura que la generación anterior reduciendo el tamaño del chip mientras que Tock establece una nueva microarquitectura (con el tamaño anterior).

El último Tick de intel, Broadwell, basado en la microarquitectura Haswell ha sufrido un considerable retraso y no está actualmente asentado entre nuestros equipos. Esto ha hecho que los consumidores hayan preferido esperar a la siguiente liberación basada en una nueva microarquitectura conocida como Skylake.

En los últimos días Intel ha anunciado sus nuevos modelos de procesadores de nueva generación, con nombre clave Skylake, que están basados en la microarquitectura homónima y que promete grandes mejoras conservando el tamaño de chip de 14nm.

¿Qué nos trae Skylake?

Skylake nos trae inicialmente 5 variantes indicadas por los sufijos S (estándar con rendimiento optimizado), H (con gráficos de alta definición), U (optimizados para el bajo consumo de energía), Y (con un consumo energético aún menor que los U) y K (permite overclocking).

Los mayores cambios de la microarquitectura Skylake respecto a Haswell son:

  • El abandono y retirada del FIVR (Fully Integrated Voltage Regulator).
  • La introducción del PCH (Platform Controller Hub) en las variantes H, U e Y para seguir una capa de diseño System-On-Chip (SoC).
  • Reemplazo de DMI (Direct Media Interface) 2.0 por DMI 3.0 en las variantes que incluyan PCH, que promete velocidades superiores a 8 GT/s.

Algunas de las características destacadas son:

  • Las variantes U e Y soportan un único slot DIMM por canal (que emplea tecnología LPDDR3) mientras que las variantes H y S soportan 2 slots por canal.
  • Pese a que actualmente sólo se ha dado soporte para memorias SDRAM DDR3 se espera que en su maduración se de soporte a las nuevas DDR4 (esto es debido a que la transición a DDR4 ocurre en paralelo al lanzamiento de Skylake).
  • También se incluyen mejoras como Thunderbolt 3.0, SATA Express, gráficos Iris Pro con Direct3D nivel 12_1 con hasta 128 MB de memoria caché eDRAM L4 en algunas variantes.
  • El coprocesador gráfico es capaz de trabajar con hasta 5 monitores conectados vía HDMI, DisplayPort o Embedded DisplayPort.
  • El conjunto de instrucciones ahora incluye Intel MPX (Memory Protection eXtensions) e Intel ADX (Multi-Precision Add-Carry Instruction Extensions). Los modelos Xeon tendrán Advanced Vector Extensions 3.2 (AVX-512F).
  • Tecnología Rezence para carga inalámbrica.

Primera horneada

Para estrenar la nueva familia, Intel ha lanzado una primera remesa compuesta por un Core i5 y un Core i7 con las siguientes características:

  • Intel Core i5 6600K:
    • 4 núcleos físicos con 4 threads.
    • Frecuencia entre 3.5 y 3.9 GHz.
    • Gráficos Intel HD 530 (GT2) a una supuesta frecuencia máxima de 1’15 GHz.
    • Consumo energético de 91W.
    • 6MB de caché L3.
    • Soporte para memorias DDR3L/L (1600 MHz) y DDR4 (2133 MHz).
    • Precio: 243$ (unos 223€).
  • Intel Core i7 6700K:
    • 4 núcleos físicos con 8 threads.
    • Frecuencia entre 4 y 4’2 GHz.
    • Gráficos Intel HD 530 (GT2) a una supuesta frecuencia máxima de 1’15 GHz.
    • Consumo energético de 91W.
    • 6MB de caché L3.
    • Soporte para memorias DDR3L/L (1600 MHz) y DDR4 (2133 MHz).
    • Precio: 350$ (unos 322€).

Intel-Skylake-Core-i7-6700K-and-Core-i5-6600K-Retail-Box

Estos chips son para equipos de sobremesa por lo que tendremos que esperar para ver los Skylake en otras plataformas. Lo que está claro es que Intel quiere reivindicarse como el principal fabricante de procesadores, y parece que lo hará sin problema alguno.

Esperemos que el despliegue de esta nueva generación no sufra las demoras que vimos en la familia Broadwell y pronto disfrutemos de esta nueva generación en los equipos recién comprados. ¿Qué opináis?, ¿creéis que es un avance a la altura?

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